제로그라피(Xerography) 발명 75주년, 발명가 체스터 칼슨 이야기

지금으로부터 75년 전, 10월 22일은 무슨 날이었는지 아시나요? 

바로 여러분이 사용하고 계시는 복합기/복사기의 복사 기능의 시초가 된 제로그라피가 발명된 날이랍니다. 최초의 건식(dry) 복사기의 원리인 제로그라피(xerography)는 특허변호사이자 발명가인 체스터 칼슨이라는 분이 연구에 몰두한 결과 만들어낸 것입니다. 그것도 기존의 기술보다 훨씬 쉬운 방식의 복사원리였죠.

학생시절 친구의 필기노트부터 수많은 유인물을 근처 문구점이나 복사실에서 복사하던 때를 생각해보면, 새삼 이 기술이 75년이나 되었다는 사실이 새삼 놀랍게 느껴지지 않으세요? 이 글을 읽고 계실 여러분 대다수의 나이보다 많네요; 

만약 제로그라피 원리가 발명되지 않았더라면 어땠을까요? 우리는 수많은 날들을 펜으로 ‘필사’하느라 정말 많은 시간을 보냈을는지도 모릅니다. 눈부시게 기술이 발달한 사회를 살고 있는 우리는 당연하게 사용하고 있는 것이 많은 만큼 사실 감사해야 할 것들도 참 많지요. 말씀 드렸듯 75주년을 맞이한 제로그라피 원리의 발명을 기념하여 오늘은 제로그라피와, 발명가 체스터 칼슨에 대한 이야기를 들려드릴까 해요. 

역사에 남을만한 큰 발명인 복사기를 체스터 칼슨은 어떠한 계기로 연구하고 만들게 되었을까요? ‘생활의 달인’이나 ‘세상에 이런일이’와 같은 TV 프로그램을 보면, 일상생활 속에서 겪는 불편을 번뜩이는 발상으로 해소하는 분들을 볼 수 있는데요. 마치 그분들처럼, 칼슨 역시 자신이 업무에서 겪는 불편 때문에 이 역사적인 발명을 하게 되었다고 합니다. ^^

체스터 칼슨은 과학에 관심이 많아 학생시절 화학과 물리학을 공부했습니다. 그의 첫 직장은 벨 연구소였는데, 발명이라는 세계에 눈을 뜨면서 발명엔 특허라는 법률이 필수적이란 사실을 깨닫고 특허법을 공부해 특허전문 변호사 자격증을 취득했다고 하지요. 그 후에 그는 전자회사에 들어가 특허권 대리인으로 근무하게 됩니다.

칼슨은 특허부의 업무 특성상 많은 양의 문서를 복사해야 했는데, 당시에는 카본 복사지(carbon copy)를 사용해야만 했기 때문에 지저분하고, 그림이나 사진은 복사도 어렵고, 또 시간도 오래 걸리는 등 많은 불편이 있었습니다. 그래서 그는 더 편리하게 복사할 수 있는 복사기의 발명을 결심하게 되었고, 사물에 빛을 쏘이면 전도성이 증가된다는 사실을 힌트로 복사의 원리를 발견하게 됩니다. 물론 그 원리를 통해 실제 제품을 만들고, 그 제품이 상용화될 때까지의 과정엔 실로 많은 노력과 시간이 들었겠지요.

 

그는 아주 가난한 집안에서 태어났고 가족을 부양하기 위해 아주 어린 나이에 일을 시작했다고 합니다. 성장하는 동안 문제를 보는 다른 시작과 놀라운 결단력을 가지게 되었다고 하고요. 가난했던 그는 결국 부를 거머쥐게 되었지만, 가난한 사람으로 죽을 것이라는 그의 목표대로 그는 그의 재산 중 대부분을 자선금으로 쓰게 되지요. 세상에 있어 작은 긍정적인 변화라도 만들기 원했던 그는 분명 바람을 이룬 사람이었습니다. 사무공간을 더 생산적이고 덜 지루한 공간으로 만들길 원했다는 그의 생각은 현재 제록스가 하는 일과 일치하는 일이며, 제로그라피 발명 이후 75년이 흐른 지금도 그의 생각은 우리에게 영감을 주지요. 그럼 그가 우리에게 주는 메시지, 그리고 제록스의 75년의 모습을 75초의 영상으로 보면서 오늘 포스팅을 마무리 하도록 하겠습니다. 꾸벅! (–)(__)

“There’s always a simpler way.”

언제나 더 쉽고 단순한 방법이 있다.

“You don’t have to be an inventor to invent.”

발명하기 위해 발명가가 될 필요는 없다.

“Never give up.”

포기하지 마라

“Collaboration makes us stronger.”

협동은 우리를 더욱 강하게 한다.

“Above all, strive for excellence.”

무엇보다도, 탁월함을 위해 분투해라. 

체스터 칼슨의 열정과 철학에 검지를 들어 추천 꾸욱!

  

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Reiko | 이병우 홍보팀안녕하세요, 한국후지제록스 홍보팀 이병우 입니다. 대중문화의 세례를 받고 자라 모든 장르의 예술과 사유에 취해 있는 청년(!)이죠. 앞으로 여러분들과 색콤달콤을 통해 달갑고 맛있는 대화를 나누고, 또 좋은 정보를 전해드리도록 노력하겠습니다.

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‘더 나은 커뮤니케이션이 세상을 만드는 힘이다!’ Better Communication을 위해 노력하는 후지제록스의 철학과 혁신, 기업문화, 사람 등 다양한 이야기를 들려드립니다.

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